AssistiveWare 引领新一代增强与替代交流技术

特写 2023 年 5 月 17 日 App 开发公司 AssistiveWare 如何引领增强与替代交流软件创新

AssistiveWare 引领新一代增强与替代交流技术9 岁的 Jay Ashburn 从 4 岁起就在 iPhoneiPad 上使用 AssistiveWare 的增强与替代交流 app 了。

每天下午,9 岁的 Jay 都会陪妈妈 Meghan Ashburn 和双胞胎兄弟 Nick 来到弗吉尼亚海滩,远离学校、家中及外部世界的刺激,放松精神。Ashburn 问 Jay 为什么喜欢海滩时,他按下了“日落”键,然后说:“不要学校。要海滩。” 2015 年,Jay 被诊断出患有自闭症。4 岁时,他开始使用 Proloquo2Go,这是一款增强与替代交流(AAC)app,由开发公司 AssistiveWare 创作,可在 iPhone 与 iPad 上使用。“海滩一向能让 Jay 用自己的方式探索和放松。”Ashburn 解释道,“只要天气允许,我们全家都会尽量经常来。他喜欢沙滩、海浪和日落的美景。” Proloquo2Go 代表了 AssistiveWare 的使命:让 AAC 成为有效且被广泛接受的交流方式。许多人群都在无法进行口头表达的情况下选择这些工具,包括 ALS(肌萎缩侧索硬化)、大脑性瘫痪、自闭症等患者。

AssistiveWare 引领新一代增强与替代交流技术Jay(左)与双胞胎兄弟 Nick 在弗吉尼亚海滩度过了一个下午。
AssistiveWare 引领新一代增强与替代交流技术Jay 使用 Proloquo 和其他交流方式与家人、老师和朋友沟通

将这一技术带到 Apple 设备上,对 AAC 用户和 AssistiveWare 创始人兼 CEO David Niemeijer 而言都意味着重要的转变。随着 AAC 登陆消费设备,可以负担并使用这项技术的人数呈爆发式增长。这也使得 AssistiveWare 的业务迅速发展。“iPad 和 iPhone 最棒的优点之一就是它们并不是独立的设备。”Niemeijer 表示,“它们是人人都在用的超酷设备,这本身就意味着 AAC 接受程度的重大飞跃。但我们仍然有许多工作需要完成。” AssistiveWare 的新一代 AAC app Proloquo 和 Proloquo Coach 已于 2022 年发布。除了生成语言,Proloquo 还帮助用户构建短语或句子、学习相关词汇、拓展语言和语法知识。Proloquo Coach 则为家庭和教育者提供了支持孩子与学生学习的工具。

AssistiveWare 引领新一代增强与替代交流技术David Niemeijer 是 AssistiveWare 创始人兼 CEO。

Proloquo 包括 49 种真实的儿童和成人语音及 12,000 个单词,比其他 AAC app 多大约 3 倍。AssistiveWare app 还支持旁白与切换控制,供失明或低视力及活动受限的用户使用。Niemeijer 相信,对于 AAC 用户而言,找到可定制的使用体验是重要一步。Apple 本周展示的全新辅助功能,包括为认知失能用户设计的 Assistive Access 和为面临失语风险者设计的 Personal Voice 等,为用户提供了按需定制使用体验的更多选项。“我们很高兴能将这些新功能集成到 AssistiveWare 的 app 里。” Niemeijer 表示,“我们最近在 Proloquo 中推出了对 iOS 内置语音的支持,以便用户可以选择更多的语音。Personal Voice 有机会为我们的用户提供更多个性化交流选项。加上 Assistive Access 等功能,将使我们有更多的机会去定制用户体验,让用户设置我们的 app 以满足他们的个性化需求。
如今,Jay 使用 Proloquo 和其他交流方式与家人、老师和朋友沟通。Proloquo 的用户中有 80% 是儿童。这款 app 每日用户达 100,000 人,全球共有用户 300,000 人,Jay 就是其中之一。“公众对 AAC 的认知将在未来 5 年内不断加强。”曾在小学任教的 Ashburn 表示,“Jay 在普通三年级课堂上学习。这意义非凡,因为他无法说话,而这样的孩子往往被分开。”Jay 的三年级同学也使用 Proloquo 作为与他交流的方式之一。

AssistiveWare 引领新一代增强与替代交流技术Proloquo 包括 49 种真实的儿童和成人语音及 12,000 个单词,比其他 AAC app 多大约 3 倍。
AssistiveWare 引领新一代增强与替代交流技术Proloquo 包括 49 种真实的儿童和成人语音及 12,000 个单词,比其他 AAC app 多大约 3 倍。

“Proloquo 无限的分享功能是我最喜欢的功能。我可以为 Jay 组建一支 AAC 团队。他的老师、家人甚至同学都能免费在自己的设备上使用 Proloquo。”Ashburn 继续道,“我没法形容这对他有多大的好处。这是利用 AAC 技术的颠覆性改变。” Jay 的语言能力正在进步,他在使用 Proloquo 练习说话。他会反复使用按键学习新词,直到自己可以亲口说出词汇或短语。Ashburn 说,随着 Jay 快要进入青春期的年龄,她开始频繁听到“把门关上”这句话。“很多 AAC 选项都限制了孩子可选的词汇。”Ashburn 说道,“Proloquo 的词汇库很大,Jay 几乎可以选择他想要的任何词汇。内置键盘更是为他提供了无穷无尽的选项。”

AssistiveWare 引领新一代增强与替代交流技术Meghan Ashburn 称赞 Proloquo app 有为 Jay 组建 AAC 团队的能力,让他的老师、家人和同学都能用自己的设备与他交流沟通。“这是颠覆性的改变。”Ashburn 表示。
AssistiveWare 引领新一代增强与替代交流技术Meghan Ashburn(前左)与儿子 Nick(中)和 Jay 在弗吉尼亚海滩休息时使用 Proloquo 进行对话。

总部在阿姆斯特丹的 AssistiveWare 团队由科研人员、AAC 专家、设计师、开发者和质量检测工程师组成,包括 27 名本地雇员和另外 35 名分布在世界各地的雇员。他们创造了产品背后的技术,并致力于推动 AAC 相关研究和宣传的发展。“这一领域的大多数研究关注的都是对单一对象进行干预后所产生的变化。”Niemeijer 介绍道,“我们则对数以万计 AAC 用户同意分享的匿名数据进行研究。这很不寻常。我们将基于大范围研究的洞察摆上桌面,这激起了有意义的讨论。” 引导式访问是 Apple 十年前推出的一项无障碍设置,能限制设备仅能使用单一 app,这项功能极大地提升了这款 app 的潜能。“在此之前,家庭和学校面临的一个难题就是孩子可能先打开一款交流 app,但是很快就跳出去打开另一款 app 了。”Niemeijer 表示,“有了引导式访问,就可以让孩子将注意力保持在学习和交流上了。” 为 Apple 生态进行开发工作也带来了另一项重要优势:Apple 会长年保持软件支持,让家庭和学校能够放心投资。“这让我们有了时间和空间去投入创新。”Niemeijer 表示,“这样一来,AssistiveWare 就不会被困在过去了。” 对于新一代 AAC 用户,Niemeijer 希望这种交流形式能够和文字一样得到广泛接受。对于 AAC 的偏见是用户最大的障碍,远比开发技术本身要困难得多。“我认为我们仍有很长的路要走。”Niemeijer 表示,“如果你无法说话,人们总是会假设你没什么想说的。这种假设就是最大的问题。我希望人们能转变态度,尊重这项技术,让它发挥最大程度的影响。”

AssistiveWare 引领新一代增强与替代交流技术Meghan Ashburn 称赞 Proloquo 的词汇库比大多数 AAC 技术更加出色。“Jay 几乎可以选择他想要的任何词汇。”她说道,“内置键盘更是为他提供了无穷无尽的选项。”

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